Castanha-da-Índia: Para que Serve, Benefícios, Malefícios e Como Usar!

Revisado por

Nutrição e Educação Física pela UFT

Especialista do Dicas de Beleza

Castanha-da-Índia: Para que Serve, Benefícios, Malefícios e Como Usar! Além disso, a Castanha-da-Índia é rica vitaminas e minerais essenciais à saúde.

Tradicionalmente, a Castanha-da-Índia foi consumida por pessoas que esperavam curar naturalmente a dor nas articulações, a bexiga, problemas digestivos, febre e cãibras nas pernas.

Embora o tratamento de vários desses problemas não tenham sido testados cientificamente, existem alguns benefícios da Castanha-da-índia, principalmente sua capacidade de combater a insuficiência venosa crônica (condição vascular), hemorroidas e inchaço após a cirurgia.

Outros usos contemporâneos, mas não testados, da Castanha-da-índia incluem o tratamento de próstata alargada, dor menstrual e eczema.

Embora muitos desses usos populares permaneçam não comprovados, há alguns benefícios pouco conhecidos, mas importantes da Castanha-da-índia para a saúde.

Estes incluem uma poderosa carga antioxidante; uma potencial ajuda à fertilidade masculina; e provas preliminares de que o extrato da Castanha-da-índia pode matar alguns tipos de células cancerígenas.

Castanhas-da-índia
Castanhas da índia

O Que é Castanha-da-índia?    

Em primeiro lugar, as Castanhas-da-índia não estão relacionadas às castanhas, elas são uma família totalmente diferente de árvores e arbustos conhecidos como Hippocastanaceae. Embora existam 15 espécies reconhecidas, a Castanha-da-índia europeia (Aesculus hippocastanum) é a mais comum que você encontrará na medicina suplementar e fitoterápica.

Na árvore, as Castanhas-da-índia são encapsuladas em uma camada externa verde e caem no chão como frutas brilhantes.

Embora estas castanhas sejam oferecidas à cavalos como estimulantes e para auxiliar no mantimento do couro brilhante, as Castanhas-da-índia são levemente tóxicas para a maioria dos animais, exceto por veado e javali.

Devido aos glicósidos e saponinas encontrados em Castanha-da-índia, não são adequados para o consumo por seres humanos. No entanto, as partes não tóxicas desta árvore e planta são o que usamos como suplemento dietético.

História da Castanha-da-índia:

A forma mais comum de Castanha-da-índia originou-se nos Balcãs, mas agora é encontrada em todas as regiões temperadas do Hemisfério Norte. Essa castanha é conhecida por vários nomes, por exemplo, as Castanhas-da-índia nativas dos EUA são chamadas de “buckeyes”.

As árvores Conker, como também são conhecidas, são particularmente populares na Grã-Bretanha. Infelizmente, muitos dos castanheiros da Grã-Bretanha estão em perigo de extinção por uma combinação de infestação e doença de traça. Algumas fontes dizem que os dois milhões de árvores atualmente na Grã-Bretanha podem morrer até 2031.

A árvore também é adequada ao crescimento da cidade e é uma das árvores frequentemente usadas para alinhar as ruas urbanas, incluindo muitas em Paris, França.

A primeira Castanhas-da-índia registrada foi mencionada em 1557, mas não foi amplamente conhecida ou apreciada até 1800. Essas árvores não vivem uma vida extremamente longa e não têm madeira útil para a construção, o que pode ser uma das razões pelas quais muitas vezes elas foram subestimadas.

Benefícios da Castanha-da-Índia Para Saúde:

Benefícios da Castanha-da-Índia Para Tratar a Insuficiência Venosa Crônica:

Insuficiência Venosa Crônica, ou IVC, também é conhecida como síndrome pós-trombótica ou flebite. Esta condição é caracterizada por válvulas que não funcionam em suas veias (comumente nas pernas e às vezes nos braços), o que faz com que o sangue se acumule nos membros e haja um aumento na pressão interna dentro das veias.

A IVC é realmente uma aflição muito comum, afetando até 40% das pessoas nos EUA. É mais comum para as mulheres, particularmente após gravidezes múltiplas e em adultos de meia idade e mais velhos. As veias varicosas e os coágulos sanguíneos (trombose venosa profunda) são fatores de risco para desenvolver IVC.

O tratamento médico para insuficiência venosa crônica geralmente consiste em tratamento de compressão, que muitos pacientes não gostam devido ao desconforto envolvido.

Duas revisões foram conduzidas para examinar a eficácia da Castanha-da-índia na IVC e descobriram que um número significativo de ensaios controlados randomizados sugeriram que o extrato da Castanha-da-índia fosse efetivo e seguro para tratamento a curto prazo da IVC. No entanto, revisores alertam que sejam realizados ensaios maiores e mais definitivos.

Benefícios da Castanha-da-Índia Para Tratar Cânceres: 

Quando a pesquisa do câncer é conduzida sobre uma determinada substância, os cientistas começam observando o efeito dessa substância em tipos específicos de células cancerosas em um laboratório.

Caso a substância tem um impacto significativo na causa da morte dessas células de câncer, pesquisas futuras podem ser garantidas para conferir se é um potencial tratamento contra o câncer.

Em um ambiente de laboratório, extrato de Castanha-da-índia mostrou efeitos de combate ao câncer em células relacionadas a leucemia, câncer cervical e câncer de mama.

A mais drástica dessas células foi Jurkat, utilizada para testar um tipo de câncer conhecido como leucemia aguda de células T, em que os testes de laboratório encontraram uma taxa de mortalidade celular de quase 94%.

Benefícios da Castanha-da-Índia
Benefícios da Castanha-da-Índia

Benefícios da Castanha-da-Índia por Conter Antioxidantes:

O extrato de Castanha-da-índia contém alguns antioxidantes incríveis, que podem ajudar o seu corpo no combate aos danos causados pelos radicais livres e lutar de forma mais eficaz contra a doença.

Estudos descobriram tanto quercetina quanto glicósidos de kaempferol, presente em Castanha-da-índia, dois antioxidantes louvados por suas intensas capacidades de combate as doenças.

Um estudo em animais também descobriu que Castanha-da-índia pode proteger a perda de glutationa do corpo, outro antioxidante, após lesão hepática.

Benefícios da Castanha-da-Índia para Aumentar os Efeitos dos Prebióticos: 

Muitos de nós sabemos que bons alimentos probióticos podem auxiliar na digestão e na saúde intestinal, mas você sabia que ao associar eles com prebióticos, você ganhará ainda mais benefícios digestivos?

Os prebióticos são um tipo de composto de fibra não digerível que é fermentado pela microflora intestinal no cólon.

Em 2011, um estudo foi realizado usando ratos para encontrar a eficácia do uso de extrato de Castanha-da-índia e óleo de linhaça para melhorar o efeito dos probióticos.

Ambas as substâncias naturais tornaram os prebióticos mais efetivos. Os cientistas que conduziram o estudo apontam que os antibióticos são agentes úteis para prevenir e tratar o câncer de cólon.

Benefícios da Castanha-da-Índia para Curar Feridas:

Outro benefício da Castanha-da-índia que tem sido pesquisada é a capacidade de ajudar na cura de feridas.

Embora nenhum estudo humano ainda tenha sido conduzido, um estudo de laboratório de 2006 descobriu que o extrato de Castanha-da-índia pode induzir forças de contração em fibroblastos, células integrantes do processo de cicatrização de feridas.

Quando esses fibroblastos se contraem, eles potencialmente induzem cicatrização de feridas mais rápida.

Novamente, esta pesquisa não é conclusiva e pode não funcionar como esperado em seres humanos, mas esses resultados são promissores.

Benefícios da Castanha-da-Índia para Fertilidade:

Devido à taxa em que a infertilidade masculina está aumentando, torna-se mais importante do que nunca entender formas de apoiar e manter contagens saudáveis de esperma.

Os suplementos de Castanha-da-índia contêm um ingrediente chamado escin – que não deve ser confundido com a esculina venenosa encontrada em Castanhas-da-índia crua.

Possivelmente através dos mesmos mecanismos com os quais a Castanha-da-índia afeta positivamente a insuficiência venosa crônica, a escin parece aumentar com segurança a contagem e a qualidade dos espermatozoides em homens com infertilidade associada a varicocele, de acordo com um estudo de pesquisa de 2010.

Esta forma de infertilidade é causada por varizes aumentadas dentro do escroto e afeta 15 em cada 100 homens em geral e 40 dos 100 homens com infertilidade diagnosticada ou conhecida.

Como usar Castanha-da-índia:

Na forma de suplemento, a Castanha-da-índia é sugerida em doses entre 400-600 miligramas por dia, dividida em dois tempos de dosagem, com 12 horas de intervalo. Muito mais importante é o componente escinente (o composto ativo), que deve estar entre 100-150 miligramas por dia.

Algumas fontes oferecem creme de Castanha-da-índia, que pode ser aplicado diretamente em áreas de veia problemáticas, ou combinado com outros cremes para varizes ou hemorroidas.

Efeitos Colaterais e Contraindicações da Castanha-da-índia: 

Como mencionei, você nunca deve comer frutas de Castanha-da-índia que caem da árvore. Elas contêm um composto venenoso, esculina, que pode causar sangramento.

Na forma processada, a Castanha-de-índia é segura por curtos períodos de tempo para a maioria das pessoas. Estudos à longo prazo sobre a dose segurança não foram realizados.

Os efeitos colaterais comuns que podem ocorrer (embora muito raramente) incluem prurido, náuseas, distúrbios gastrointestinais, espasmos musculares e dores de cabeça.

Pessoas com os seguintes problemas não devem consumir Castanha-de-índia:

  • Mães grávidas ou lactantes (não há provas suficientes sobre a dose segura);
  • Distúrbios hemorrágicos (podem causar coagulação lenta);
  • Diabetes (pode baixar o açúcar no sangue);
  • Problemas digestivos (podem irritar o trato gastrointestinal);
  • Alergia ao látex (aqueles com essa alergia também podem ser alérgicos a Castanha-da-índia);
  • Doença hepática (pode exacerbar sintomas);
  • Doença renal (pode exacerbar sintomas);
  • Cirurgia (pode interferir no fluxo sanguíneo e na coagulação antes ou após a cirurgia).

O castanheiro também pode interagir com os seguintes medicamentos:

  • Lítio;
  • Medicamentos para o Diabetes;
  • Anticoagulantes (causa a constância da veia/artéria e diminui a agregação plaquetária em seres humanos, o que pode causar sangramento).

Existem relatos de outras questões ao usar extrato de Castanha-da-índia. Por um lado, há um relato de caso de um homem de 32 anos de idade que desenvolveu pericardite efusiva aguda após ter feito o uso de Castanha-da-índia.

Outro caso destaca uma relação entre o extrato de castanha e o angiomiolipoma renal, um tumor gorduroso benigno no rim. O relatório aconselha contra o uso de Castanha-da-índia para pacientes com esse problema.

Castanha-da-índia
Castanha-da-índia

Pontos-chave da Castanha-da-índia:

Os benefícios da Castanha-da-índia se baseia em seu uso para tratamento da insuficiência venosa crônica, um problema com a pressão da veia, muitas vezes precedido por varizes e/ou coágulos de sangue, afetando até 40% da população dos EUA.

No entanto, este extraordinário suplemento dietético tem precauções legítimas que devem ser consideradas, incluindo possíveis efeitos colaterais e interações medicamentosas, além de perigos para mulheres grávidas ou lactantes e indivíduos com certos problemas de saúde.

Pesquise profundamente estas precauções e consulte o seu médico antes de começar usar a Castanha-da-índia. 

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AUTOR: Alan Costa

Sou nutricionista e Personal Trainer. Me formei pela Universidade Federal do Tocantins em 2002, com registro profissional no CRN-4 nº 1509723, tenho especialização em Nutrição Esportiva, Treinamento Físico e treinos Curto de alta intensidade.

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